Comment débuter un élevage de cailles ?

Tous les futurs éleveurs de cailles se demandent forcément comment commencer leur élevage depuis zéro. Ça tombe bien, je l’ai fait il y a un mois, je vais vous expliquer comment !

1 – Définir le type d’élevage

Il faut tout d’abord vous demander si vous souhaitez faire un élevage plutôt « intensif » ou bien « familial ». Dans mon cas je suis parti sur un petit élevage, mais quand même dans l’objectif de produire des oeufs et de la viande. Il me faudra donc gérer la reproduction des cailles pour avoir de nouveaux animaux à faire grandir en continu.

Pour un élevage intensif, il faudra principalement que vous partiez sur des cages d’élevage, ce qui vous permettra de gagner de la place, de pouvoir séparer les différentes générations en cas de reproduction et, de pouvoir séparer certaines femelles des mâles si vous voulez faire d’une part de la caille pondeuse et d’autre part de la reproduction. Rien ne vous empêche si vous avez de l’espace (et le budget) de vous faire plusieurs volières afin de ne pas prendre de cages.

Nous avons de notre coté fait le choix d’élever les cailles en extérieur pour commencer. Si vous faites pareil, vos cailles seront à l’extérieur et suivront le rythme de la nature. Cela signifie que vous aurez une période ou vos cailles ne vont pas pondre. La période d’hiver étant froide et ayant beaucoup moins d’ensoleillement, elles vont muer. La plupart du temps, ce stade dure environ 8 semaines.
Pour cela nous avons décidé d’utiliser dans un premier temps un poulailler, mais de continuer plus tard dans une volière qui pourra accueillir plus de monde.

2 – Choisir le nombre de cailles

Ici aussi tout dépends de vos préférences et de vos objectifs. Nous voulions commencer petit pour nous habituer à ces animaux, mais nous donner l’opportunité de démarrer une reproduction rapidement. Nous avons donc pris deux mâles et 10 femelles, ce qui nous semblait un bon compromis. Vu que nous avions environ un mètre carré et demi, elles avaient ainsi un peu d’espace, nous aurions eu l’impression que ces pauvres bêtes étaient trop serrées sinon. Ce nombre nous permettra d’isoler plus tard quelques femelles pour la production d’œuf de consommation non fécondés tout en ayant suffisamment de femelles pour les deux mâles.

3 – Choisir l’espèce de cailles

Il y a trois espèces de cailles, la caille de chine, la caille du japon, et la caille des blés.

La caille des blés ou caille européenne

La caille des blés demande une autorisation préfectorale en France, ce n’est donc pas la plus simple pour débuter, c’est elle qui se rencontre dans la nature en France.
Une bonne raison de choisir cette caille sera de l’élever pour la chasse ou pour des réintroductions.

Caille des blés, Source : Source: Wikipedia:de, uploaded by de:Benutzer:PhiJu  [CC BY-SA 3.0]

La caille de chine ou caille peinte

C’est l’espèce la plus petite, elle n’est donc pas très appropriée pour la viande. La caille de chine est plutôt préférée pour sa beauté, car c’est l’espèce naturellement la plus colorée, et il existe de nombreuses mutations donnant tout un panel de couleurs.

Par DickDaniels (http://carolinabirds.org/) [CC BY-SA 3.0]

La caille du japon

La caille du japon, est préférée pour l’élevage, car elle est plus grosse.
Si vous n’avez pas de raison particulière de choisir une des deux autres, préférez la caille du Japon. C’est celle que nous avons choisie !

Un des deux mâles,
avec le poulailler en fond.

4 – Se procurer le matériel minimal pour débuter

La volière ou la cage

La caille est un oiseau qui vole et peut s’échapper facilement, il faudra donc forcément une cage ou une volière. Notre poulailler disponible faisant environ 1,5 m2, avec une cabane surélevée, un toit et un grillage complet, ce qui est parfait pour commencer l’élevage.
Nous sommes en construction d’une volière de 4m2 et de 2m de haut.
Si vous avez une volière, il faudra leur prévoir des abris.

Le petit matériel

Ce n’est pas obligatoire, mais nous avons acheté une mangeoire et un abreuvoir qui se remplissent et distribuent leur contenu petit à petit, plutôt que de leur donner des rations de graines et de changer l’eau plusieurs fois par jour.
Attention il faut tout de même être vigilants pour la propreté de l’eau.

Les aliments

Les aliments sont disponibles en animalerie. Nous avons préféré acheter dans un magasin de coopérative agricole. Il y a peu d’élevages dans notre région, alors les aliments spécifiques pour caille sont très chers. Pour les cailles adultes, nous avons décidé de leur donner des aliments pour poules qui semblent leur convenir, mais qui sont pauvres en protéines.
La caille appréciera aussi quelques insectes dans son alimentation (je tenterais sûrement l’élevage d’insectes à cet effet).

Le matériel d’hygiène

De la paille vous permettra de garder vos abris ou votre cage propre et vous fournira un excellent compost.

Le matériel de reproduction

Si vous souhaitez élever des petits, il faudra du matériel spécial. Je ferais un article dédié au sujet rapidement.

5 – Trouver des cailles

Il est assez facile de trouver des cailles du japon. Sur les sites d’annonces entre particuliers, vous pourrez en trouver aux alentours de 3€ l’individu, mais il faut avoir un peu de chance pour en trouver pas loin de chez soi, l’élevage de caille étant moins répandu que celui de la poule par exemple. De notre coté nous avons démarré l’élevage en Janvier, et les seules cailles à vendre étaient à 3/4 d’heure de voiture, nous n’avons donc pas choisi cette solution.

Si vous ne trouvez pas entre particuliers, vous pourrez peut-être trouver les cailles en animalerie. Nous avons téléphoné à toutes les animaleries des environ qui n’en avaient pas non plus. Certaines en proposent à la commande, d’autres pas du tout.

Plutôt que de commander en animalerie, nous avons préféré demander directement à des éleveurs. Ils se trouvent facilement sur internet, certains proposant même une boutique en ligne et la livraison des animaux pour vous simplifier la vie. C’est la solution que nous avons choisi.

La livraison s’est déroulée dans d’excellente condition, les animaux étant livrés en priorité par rapport à d’autres choses comme les colis par exemple. Ils étaient dans une boite suffisamment aérée avec de la paille, et semblaient en pleine forme !

J’espère que cet article vous aidera à démarrer votre élevage. N’hésitez pas à parcourir le site pour avoir un aperçu de l’élevage au quotidien !

8 commentaires sur “Comment débuter un élevage de cailles ?

  1. Bonsoir, dans ta rubrique « alimentation » tu dis que les aliments pour poules conviennent pour les adultes dés l’instant que les grains ne sont pas trop gros.

    A mon sens, cet aliment n’est pas adapté même pour des adultes et surtout s’il s’agit d’adultes destinés à la production d’oeufs, en effet, l’aliment pour poules de quelque type qu’il soit n’est pas adapté aux cailles, il n’est pas assez riche en protéïnes, alors tu devras combler ce manque par un autre produit.

    Transmis simplement à titre d’information et de conseils.

    1. Bonjour

      Je n’en vit pas, c’est un élevage amateur que je fait par passion (j’ai aussi quelques poules, et on fera peut-être bientôt autre chose j’hésite encore entre le pigeon ou la perdrix)

      Ceci dit ça reste quelque chose de rentable car les graines et l’électricité consommée sont moins cher que la viande qu’on aurait acheté autrement (ou que ce qu’on peut gagner en vendant les cailles).
      Pour que l’activité soit rentable en tant que travail, il faut optimiser le temps passé, notamment en achetant du matériel. Par exemple un élevage professionnel ne pourra pas se passer de plumeuse.

      Si vous souhaitez en savoir plus il y a plusieurs groupes facebook d’éleveurs où des professionnels interviennent. Je pense interviewer un professionnel dans quelques temps sur le blog aussi.

  2. Merci beaucoup Monsieur pour vos informations simple a la compréhension.
    Suis de laRDCongo, et je compte me lancer dans cette aventure. Merci une fois.

    1. Je vous en prie bon courage dans votre projet. J’imagine que l’élevage sous les tropiques est différent par rapport à l’europe (la période de ponte doit être plus importante par exemple)

    1. Oui nous l’avons fait plusieurs fois, nous n’avons eu que très rarement des problèmes (comportements de piquage), surveillez que tout se passe bien dans les jours qui suivent

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